Enlarge your Paris – Banlieues mon amour

Vianney Delourme et Renaud Charles, à la tête d’Enlarge your Paris, ont créé en quelques années une usine à récits sur la construction de la métropole parisienne.

Il faut participer à une randonnée d’ »Enlarge » pour tout comprendre. Un mélange de convivialité, d’érudition et de découverte du Grand Paris, qui réunit habitants-randonneurs, experts d’horizons divers (architectes, écologues, spécialistes des transports ferrés, des abeilles, ou de l’histoire industrielle) le long de sentiers, de forêts ou de zones d’activités. Avec ou sans moutons, la transhumance organisée du Parc Georges Valbon de La Courneuve à la Cité des sciences et de l’industrie restant comme un des grands moments de l’histoire récente de ces randonnées urbaines.

Vianney Delourme et Renaud Charles, co-fondateurs d’Enlarge your Paris. © Jgp

Au fil de la journée, des visites de musées ou de fermes en permaculture, des liens se tissent, autour d’un sujet commun : le Grand Paris en construction. « Toutes nos activités se complètent et s’enrichissent », souligne Vianney Delourme, infatigable arpenteur de l’Ile-de-France, mascotte de ces randonnées qu’il prépare et guide.

« Quand je suis arrivé à Châtillon, en 2010, j’ai constaté que je ne trouvais aucune information sur ce qu’il se passait à Clamart ou Montrouge », raconte Renaud Charles, qui dirige le média tandis que Vianney Delourme s’occupe des randonnées, du conseil et de l’événementiel. Les deux compères rassemblent alors une bande de copains journalistes, tous bénévoles à l’époque, et envoient leur première newsletter à 300 personnes. « On a pris les adresses de nos amis et de la famille », se souvient Vianney. 70 000 Grands-Parisiens la reçoivent aujourd’hui. Enlarge your Paris ressemble d’abord à un donut, oubliant volontairement Paris pour ne s’intéresser qu’à sa périphérie. Ce qui n’est plus le cas désormais, les liens entre le centre et sa périphérie participant pleinement du récit grand-parisien.

Plus qu’un site d’information culturelle

Vianney Delourme cite le rapport Janicot sur la dimension culturelle du Grand Paris qui montre que la banlieue dispose presque du double de l’offre de musées et de sites patrimoniaux que la capitale (381 établissements contre 165 à Paris), comme une des références fondatrices de ce projet. Ou Le Piéton du Grand Paris, de Guy-Pierre Chomette, illustré des photos de Valerio Vincenzo, comme un autre déclencheur.

Enlarge Your Paris est aujourd’hui bien plus qu’un site d’information culturelle. C’est à la fois un média, qui envoie chaque vendredi à ses abonnés huit idées de sortie, une communauté, une agence d’événementiel et de conseil, qui collabore par exemple avec un média de Nevers pour lui transmettre son savoir faire, ou avec le comité régional du tourisme d’Ile-de-France. Enlarge ne compte plus les partenariats, avec la Société du Grand Paris chaque été pour le Tour piéton du Grand Paris, Grand Paris aménagement et BETC, avec lesquels le site a publié plusieurs guides des Grand-Parisiens, ou la MGP, pour des cycles de rencontres, sur la nature en ville ou la place de l’arbre (avec l’ONF) qui se sont tenus ou se tiennent encore.

Dans les bois du parc de Saint-Cloud, dimanche 22 août 2021, lors du 2e Tour piéton du Grand Paris. © Jgp

Les deux acolytes ont des projets plein les poches, dont un « Randopolitain » avec SNCF Transilien et la Fédération de randonnée, pour faire découvrir autrement, à pied, l’environnement des quelque 390 gares franciliennes, notamment avec un programme de « 100 rando pour les JO » qui débutera en 2022.

Le Covid a boosté leur projet. « De 70 000 visiteurs uniques mensuels, en avril 2020, nous sommes passés à 300 000 en mai, pour retomber à une moyenne de 150 000″, indique Renaud Charles. Une régie publicitaire offre au média un nouveau levier financier, pour renforcer son indépendance.

La pandémie donne aussi l’occasion à Enlarge de tester le rapport qu’il a su créer avec ses lecteurs. Un appel à accueillir des soignants venus à Paris en renfort lui permet de dégoter 200 appartements et de loger plusieurs centaines de personnes. « Nous avons pris conscience à la fois de notre pouvoir d’action et de la confiance que nous accordaient nos lecteurs », se félicitent Vianney Delourme et Renaud Charles, modestes comme des artisans, fiers comme des passionnés dont le succès du projet a dépassé les espérances.

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